De : Anatole Litvak
Avec : Audrey Hepburn, Mel Ferrer, Raymond Massey, Diana Wynyard, ...
Genre : Drame historique
Téléfilm pour la chaîne NBC, diffusion unique le 24 février 1957

Histoire

L'archiduc Rodolphe, héritier de l'empire Habsbourg, est le fils de l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche et de l'impératrice Elisabeth, dite Sissi. Il a été marié pour raison d'état à une femme qu'il n'aime pas, la princesse Stephanie de Belgique.
Lors d'une fête, il rencontre et tombe amoureux de la belle et très jeune baronne Marie Vetsera. Elle ne sait pas encore qui il est, et pense juste qu'il ressemble à l'archiduc. Ce n'est que plus tard lors d'un ballet, que Marie le reconnaît en l'apercevant dans la loge royale aux côtés de son père l'empereur. Ils se croisent du regard, et l'envie de se revoir se fait sentir. Rodolphe demande à sa cousine, la comtesse Larische, de l'inviter à venir au palais. Ils commencent ainsi à se fréquenter discrètement, leur liaison interdite devant rester secrète...

Suite et fin de l'histoire...

Générique

RéalisationAnatole Litvak
ScénarioMichael Dyne
DécorsOtis Riggs
CostumesDorothy Jeakins
Direction musicaleGeorges Bassman
ProductionAnatole Litvak, Mort Abrahams
DistributionNBC
Durée90 minutes (TV)

Distribution

Marie VetseraAudrey Hepburn
L'archiduc Rodolphe Mel Ferrer
Le premier ministre TaafeRaymond Massey
L'impératrice ElisabethDiana Wynyard
L'empereur François-Joseph IerBasil Sydney
La comtesse LarischeJudith Evelyn
La baronne VetseraIsobel Elsom
L'aide de l'empereurLorne Greene
La princesse Stephanie de BelgiqueNancy Marchand

Anecdotes

Mayerling est tiré d'une histoire vraie, celle du prince Rodolphe d'Autriche et de sa jeune maîtresse Marie Vetsera, retrouvés morts dans de mystérieuses circonstances le 30 janvier 1889. Encore aujourd'hui, de nombreuses hypothèses sont avancées, du suicide au meurtre politique (cf Wikipedia).

Le téléfilm Mayerling a été joué sans coupure et diffusé en direct par la télévision, comme une pièce de théâtre filmée. Il n'y a donc eu qu'une seule diffusion par la chaîne de télévision NBC.
Comme la télévision de l'époque n'était qu'en noir et blanc, toutes les photos couleurs sont donc uniquement des photos de plateau.
Les magnétoscopes n'existant pas encore, il ne reste que quelques rares enregistrements sur film 16mm N&B, qui ont directement été filmés devant un écran de TV !

Anatole Litvak avait déjà réalisé une première version de ce film, en France en 1936, avec Danielle Darrieux et Charles Boyer dans les rôles principaux. Terence Young réalisera une nouvelle version prestigieuse en 1968, avec Catherine Deneuve et Omar Sharif dans les rôles principaux, mais aussi James Mason et Ava Gardner.